¿Un horno necesita AFCI?

Cuando tiene un horno, o cualquier equipo eléctrico, una de las principales preocupaciones es su seguridad para que no genere un incendio. Y AFCI es el dispositivo perfecto para evitar que esto suceda. ¿Pero su horno lo necesita? Buscamos respuestas significativas a esta pregunta, y esto es lo que descubrimos.

La respuesta es sí. El Código Eléctrico Nacional (NEC) exige AFCI para varios circuitos eléctricos domésticos, incluidos los hornos.

Continúe leyendo mientras definimos qué es un AFCI, cómo funciona y el costo de tener uno. Además, cubriremos lo que lo distingue de GFCI y por qué es importante tener uno. También cubriremos los problemas que puede encontrar con los AFCI y cómo solucionarlos.

Disyuntores negros, aislados en un fondo blanco, ¿un horno necesita AFCI?

¿Qué significa AFCI?

AFCI significa interruptores de circuito por falla de arco. Estos son especializado tomas de corriente, disyuntores y receptáculos destinados a detectar y reaccionar ante arcos eléctricos potencialmente mortales en el cableado de derivación residencial.

¿Cómo funcionan los disyuntores AFCI?

Un AFCI corta el circuito cuando nota los arcos eléctricos que son un indicio de conexiones defectuosas en el cableado residencial. Con el tiempo, pueden desarrollarse conexiones sueltas y, ocasionalmente, calentarse lo suficiente como para provocar un incendio en la casa.

Un AFCI distingue selectivamente entre un arco potencialmente dañino y un arco inofensivo que ocurre durante el funcionamiento de rutina de interruptores, enchufes y motores con escobillas.

¿Cómo ocurren las fallas de arco eléctrico?

¿Cómo ocurren las fallas de arco eléctrico? - Cortocircuito eléctrico.  Cable de cableado en llama de fuego.

fallas de arco son cuando hay un contacto intermitente creado por conexiones de cableado flojas o corroídas que resultan en chispas o arcos eléctricos entre los puntos de contacto metálicos.

El arco genera un calentamiento de alta intensidad de hasta 10.000 °F en el punto del arco, quemando fácilmente materiales cercanos como aislamiento o estructuras de madera.

Generalmente, hay dos caminos puede ocurrir una falla de arco:

1. Falla de arco paralelo

Hay dos formas en que pueden ocurrir fallas de arco paralelo: ya sea a través de una falla a tierra o un cortocircuito.

Falla a tierra Falla de arco paralelo

A menos que esté presente un camino a tierra, puede haber una falla de arco paralelo de falla a tierra. Un GFCI o un AFCI pueden eliminar este tipo de falla de arco. A diferencia de una falla sólida de tipo empernado, las fallas de arco paralelo tendrán valores de corriente RMS significativamente más bajos.

Por lo tanto, es posible que esta falla no se elimine con un interruptor típico de 15 A antes de que comience un incendio.

Arco de cortocircuito

Los arcos de cortocircuito debilitan el aislamiento entre las capas dieléctricas de los conductores, lo que permite la formación de fallas de arco de baja corriente y alta impedancia que carbonizan el aislamiento del conductor y debilitan aún más sus propiedades dieléctricas.

El aumento de la corriente, el aumento drástico de la energía térmica y el aumento del riesgo de incendio son los resultados finales. El sistema y la propia impedancia de falla de arco controlan la cantidad de corriente que puede fluir en un cortocircuito, falla de arco paralelo.

2. Falla de arco en serie

Cuando el conductor conectado a la carga en serie se rompe accidentalmente, puede producirse un arco en serie. Una conexión floja a un receptáculo, un conductor desgastado en un cable que se ha separado o un empalme son algunos ejemplos.

La corriente de arco en un arco en serie está limitada por la carga que está sirviendo, por lo tanto, no es posible que exceda ese límite. Debido a la extinción y el reencendido, el valor de corriente rms (raíz cuadrática media) con un arco en serie es menor que el de la corriente sin el arco.

Normalmente, los arcos en serie no proporcionan suficiente calor para encender un fuego.

¿Cuáles son los tipos de AFCI?

¿Cuáles son los tipos de AFCI?  Disyuntor en blanco aislado.

Dependiendo de la aplicación, hay cuatro tipos de AFCI que son:

  • Combinación de AFCI: este tipo de AFCI se usa con mayor frecuencia en los paneles de distribución principales para proteger los circuitos derivados y las cargas conectadas a ellos.

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  • Circuito de salida AFCI: este dispositivo protege los cables de cuerda enchufados en la salida para conjuntos y fuentes de alimentación contra fallas de arco en paralelo y en serie. Sin embargo, no ofrece prevención de falla de arco en paralelo aguas arriba del dispositivo o protección de falla de arco en conductores de circuitos derivados de alimentación directa.

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  • AFCI de ramal/alimentador: similar a un panelboard, este componente se instala al comienzo de un alimentador o circuito ramal. Ofrece prevención de fallas de arco en paralelo para cables de suministro de energía, juegos de cables y cableado de circuitos derivados. La provisión de protección contra fallas de arco de tipo serie no está en la lista de UL.

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  • AFCI portátil: Es un aparato enchufable similar a un cable de extensión que encaja en cualquier tomacorriente o receptáculo estándar que no tenga protección AFCI. Todos los aparatos o cargas conectados al AFCI portátil están protegidos.

¿En qué se diferencian los AFCI de los GFCI?

La operación de un AFCI difiere significativamente de la de un GFCI en varios formas clave:

  • Si bien los AFCI son diseñado para proteger contra incendios, los interruptores de circuito de falla a tierra solo protegen contra descargas eléctricas.
  • El propósito del GFCI es proteger a los usuarios de los efectos potencialmente fatales de una descarga eléctrica que podría ocurrir si una falla a tierra hace que se activen algunos componentes de una herramienta o aparato eléctrico.
  • El propósito del AFCI es proteger contra peligrosas fallas de arco que podrían iniciar un incendio eléctrico y dañar el cable del circuito derivado.
  • Las tecnologías de AFCI y GFCI pueden coexistir entre sí y son un excelente complemento para la protección más completa posible del circuito.

¿Por qué la necesidad de un AFCI?

Los incendios por fallas de arco son especialmente peligrosos porque con frecuencia se originan en cavidades de paredes, áticos y otros lugares donde una alarma de humo no podrá detectarlos hasta que sea demasiado tarde.

El Código Eléctrico Nacional (NEC, por sus siglas en inglés) ordena la instalación de AFCI en casi todas las habitaciones de las casas recién construidas, ya que se ha demostrado que lo son. exitoso en la prevención fuegos eléctricos.

Las exclusiones raras incluyen baños, garajes y sótanos sin terminar, que se clasifican como espacios no habitables. Cada vez que se agrega una adición, un circuito adicional o incluso un tomacorriente adicional a una casa existente, el NEC también exige la instalación de AFCI.

Puede pensar en reemplazar los tomacorrientes importantes en cada circuito uno a la vez si su cableado está desactualizado o desea que su sistema eléctrico tenga la mejor protección posible.

¿Cómo instalar AFCI?

Aquí hay un breve guía sobre cómo instalar un AFCI:

  1. Coloque el interruptor en su lugar y fije el cable flexible de la barra neutra.
  2. El disyuntor debe encenderse y, si es necesario, restablecerse.
  3. Presiona el botón de prueba. Debería disparar el interruptor.
  4. Desconecte el interruptor.
  5. Conecte los cables neutro (blanco) y vivo (negro) de la carga al disyuntor.
  6. Activar el interruptor.

Evite los errores comunes de cableado, incluida la distribución de neutros, la conexión a tierra del neutro en todo el sistema y la conexión de la barra neutra en lugar del terminal neutro del interruptor, conectando el cable neutro de carga (blanco).

¿Qué hacer cuando se dispara el disyuntor AFCI?

Qué hacer cuando se dispara el disyuntor AFCI - El sistema eléctrico está defectuoso.

Un viaje AFCI lo alerta sobre un posible problema de cableado eléctrico que, si no se soluciona, podría provocar un incendio eléctrico.

La seguridad de usted y su familia aumentará en última instancia al investigar y descubrir por qué saltan los AFCI. Entonces, para aprender cómo lidiar con un AFCI disparado. Aquí hay algunos escenarios posibles y cómo lidiar con ellos:

Escenario n.º 1: cuando se aplica una carga, el AFCI se dispara inmediatamente.

Para solucionar este problema, debe:

  1. Compruebe si el viaje afecta a todas las cargas cada vez. Si no, entonces el AFCI se disparó tal vez debido a la alta entrada de corriente. En caso afirmativo, compruebe si hay neutros conectados a tierra.
  2. Para verificar, desconecte el interruptor. Del interruptor, retire las cargas calientes y neutras. Verifique la continuidad entre la barra neutral en el panel y la carga neutral usando un ohmímetro.
  3. Verifique si el neutro de la carga y la barra del neutro son continuos.
  4. Si no hay continuidad, con un tendido de 3 hilos o conectando los neutros de dos circuitos distintos en la misma caja de interruptores, puede buscar un neutro compartido. Verifique en el disyuntor si los cables neutral y vivo están conectados correctamente.
  5. Si hay continuidad, para encontrar el punto en el que el neutro toca la tierra, inspeccione todo el circuito, prestando mucha atención a cada conexión.

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Escenario #2: AFCI se dispara inmediatamente en ausencia de carga.

Aquí hay una breve guía para solucionar este problema:

  1. Cuando esto sucede, lo primero que debe hacer es verificar si el interruptor funciona correctamente. Puede hacer esto desconectando la carga caliente y neutral del interruptor. Pero debes dejar la coleta de la barra neutra. Luego vuelva a encenderlo después de restablecer el disyuntor.
  2. Si el interruptor permanece encendido, compruebe si hay un cortocircuito. Apague todos los interruptores de luz y desconecte todo, incluso las regletas de enchufes protegidas contra sobretensiones. Verifique si hay una ruptura entre la carga caliente y la tierra o la carga caliente y neutral.
  3. Nuevamente, si hay continuidad, verifique todo el circuito para ver dónde el neutro o la tierra entran en contacto con el cable activo, prestando mucha atención a cada conexión.
  4. Pero, si el interruptor no se enciende, verifique el voltaje de la red midiendo el voltaje entre el neutro y la línea.
  5. Si la lectura es inferior a 135 VCA, entonces su AFCI está roto. Debes cambiarlo por uno nuevo. De lo contrario, debe tratar este asunto con su proveedor de servicios públicos.

¿Cuánto cuesta comprar e instalar un AFCI?

El costo total de comprar y contratar a un profesional para instalar un interruptor AFCI puede oscilar entre $200 a $400 o más, dependiendo del trabajo adicional requerido.

El disyuntor AFCI por sí solo cuesta entre $25 y $90, mientras que el reemplazo o la instalación cuestan entre $160 y $300.

¿Cuánto cuesta comprar e instalar un interruptor automático AFCI? Quemado debido a la inserción incorrecta de un cable de cobre sobrecargado.  Agujero de fusión después de una falla de arco.

Pensamientos finales

Para las construcciones de casas nuevas, el NEC requiere la adición de AFCI para 120 voltios, 15 A y 20 A, y circuitos ramales monofásicos. Además, contar con este dispositivo ayuda a garantizar su seguridad frente a peligrosas fallas de arco que provocan riesgos de incendio eléctrico.

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