¿Se calientan los calentadores de convección?

Los calentadores de convección tienden a ser la opción preferida para proporcionar calefacción adicional a una casa u oficina. Es posible que se haya preguntado si todos los calentadores de convección están hechos de la misma manera o cómo funcionan en general. Hemos investigado cómo funciona la calefacción convencional y si un calentador en funcionamiento se calienta lo suficiente como para que tenga cuidado cerca.

Los calentadores de convección se calientan al tacto, particularmente en el área donde se emite el calor. Sin embargo, hay modelos modernos que no se calientan en las áreas exteriores. Sin embargo, la parrilla de estos modelos que irradia el calor estará caliente y no debe tocarse.

Los calentadores de convección vienen en varios tipos y a menudo se usan para brindar calefacción adicional a espacios pequeños. Echemos un vistazo más de cerca a cómo se usan los calentadores de convección y cómo se usan mejor. En esta publicación, explicaremos cómo funcionan los calentadores de convección y qué tan calientes pueden llegar a ser.

Un calentador de convección eléctrico montado en la pared. ¿Se calientan los calentadores de convección?

Cómo funcionan los calentadores de convección para calentar el aire

Los calentadores de convección funcionan calentando el aire y transfiriendo el calor dentro de un espacio específico para calentarlo. Un buen ejemplo de este tipo de método de calefacción por convección sería el sistema de calefacción con caldera de gas que se encuentra en la mayoría de los hogares.

Cuando enciende el calentador en su hogar, los radiadores comenzarán a calentarse a medida que el agua que circula en el sistema de calefacción se calienta. Después de entre 10 y 20 minutos, normalmente puede comenzar a sentir que las habitaciones de su hogar se calientan a medida que el calor de la superficie del radiador se distribuye en el aire.

El aire cálido se elevará naturalmente y se moverá a espacios más fríos para comenzar a hundirse mientras se enfría. Luego circulará de regreso a la parte superior de la habitación a medida que se calienta nuevamente. Eventualmente, todo el volumen de aire en la habitación se calentará, lo que crea calor para los ocupantes de la habitación.

Sin embargo, existen desventajas cuando se trata de usar calefacción por convección. La primera es que el calentamiento por convección depende completamente de la distribución y el movimiento del aire. Aunque este método de calefacción promueve la circulación del aire, puede ser difícil evitar los parches de puntos fríos en una habitación si la habitación o el espacio de calefacción es más grande. Como resultado, es posible que no sienta las temperaturas deseadas en toda la habitación, especialmente si hay un mal aislamiento, espacios vacíos en los marcos de las ventanas o múltiples puertas exteriores.

Otra desventaja de los calentadores de convección es que no retienen bien el calor, lo que genera temperaturas inestables y una pérdida de calor muy rápida. Por ejemplo, imagine sentarse en una habitación durante el invierno durante una hora con una temperatura de unos 75° Fahrenheit. Si alguien ingresa a la habitación desde el exterior (durante un día frío), se perderá una cantidad significativa de calor, que será necesario reemplazar el calentador. Esto significa una caída de temperatura perceptible pero temporal en la habitación.

Ejemplos comunes de calentamiento por convección

Chimeneas

Cada vez que se quema combustible (es decir, gas, carbón o madera), se genera calor. El combustible requerirá aire en movimiento para encenderse, por lo que comenzará a absorber el aire frío cercano y luego liberará aire caliente como subproducto.

Calentadores de suelo radiante

También conocidos como sistemas de calor radiante, los calentadores de suelo radiante funcionan con bombas de calor o calderas y utilizan el mismo método de calefacción basado en convección para distribuir el aire caliente. Ya sea que el sistema sea eléctrico o hidropónico, el proceso de convección aún tiene lugar: se crea aire caliente y, a medida que comienza a elevarse y enfriarse, calienta cualquier espacio físico que lo rodee.

Paneles calefactores eléctricos

Este tipo de calentador funciona mediante la circulación continua de aire frío y caliente. Comienza el proceso de calentamiento introduciendo aire más frío en su panel y moviéndolo sobre un serpentín de calentamiento. Luego, el aire es empujado hacia arriba y afuera del calentador hacia el techo de una casa. Durante este proceso, la circulación de calor se produce en la habitación de manera uniforme y gradual.

Calentadores de almacenamiento

Los calentadores de almacenamiento son similares a los sistemas tradicionales de calefacción central. Obtienen electricidad durante unas pocas horas durante la noche y la almacenan en lo que se conoce como un banco de calor para usarla al día siguiente. Estos bancos de calor suelen estar hechos de ladrillos cerámicos o arcilla.

¿Es eficiente el calor por convección?

Un calentador de convección eléctrico montado en la pared

El calor por convección es una forma eficiente de calentar una habitación o espacio pequeño, por lo que normalmente no es tan eficiente como su equivalente de calor radiante. El calor generado por el calor de convección puede filtrarse fácilmente en el entorno que lo rodea o extenderse por un área. Si esta área es demasiado grande, se desperdiciará energía. ¿Por qué? Es sencillo; el aire no es un buen conductor de calor.

Al decidir si la calefacción por convección será o no la forma más eficiente de calentar ciertas habitaciones dentro de su hogar, es importante tener en cuenta las mejores aplicaciones para los calentadores de convección. Estos calentadores funcionan mejor en habitaciones cerradas, herméticas y bien aisladas con alturas de techo medias o bajas.

Usar un calentador de convección en habitaciones con corrientes de aire frío, mal aislamiento, los techos altos (más de 8 pies) o varias ventanas requerirán más calor para mantener el espacio cálido. Por así decirlo, cuanto más pequeña sea su habitación, más eficiente será el calentador. Son una gran elección si está buscando una solución de calor constante y a largo plazo.

También puede darse una vuelta para encontrar calentadores de convección con potencias más pequeñas (en el rango de 400-500 vatios) para encontrar las opciones de calefacción menos costosas para el espacio que desea calentar.

Formas de conservar energía con su calentador de convección

Para obtener el mejor uso de su calentador mientras maximiza sus ahorros de energía, los profesionales de HVAC brindan las siguientes recomendaciones:

  • Ajuste la configuración de salida: mantenga su calentador en una configuración constante para controlar exactamente cuánto odio se emite.
  • Termostatos: la mayoría de los calentadores de convección vendrán con ajustes preestablecidos como alto, medio y bajo. Sin embargo, los modelos que vienen con termostatos precisos permiten los mejores ajustes y controles de temperatura.
  • Temporizadores: asegúrese de apagar su calentador cuando no esté en uso o use un temporizador si planea tomar una siesta, por ejemplo.
  • Tamaño: seleccione el tamaño de calentador recomendado para los pies cuadrados de la habitación que desea calentar. Los calentadores que son demasiado pequeños o demasiado grandes para una habitación pueden desperdiciar electricidad.

¿Hay diferentes tipos de calentadores de convección?

Los calentadores de convección vienen en cinco tipos: hornos, calentadores de ventilador, cerámica, aceite y agua. Cada tipo de calentador funciona con el mismo principio. Sin embargo, la forma en que generan y distribuyen el calor varía.

Calentadores de ventilador

Estos calentadores contienen un elemento calefactor que genera energía térmica al pasar corrientes eléctricas a través de un elemento conductivo resistivo, que luego genera calor debido al efecto Joule. El ventilador dentro de estos calentadores sopla aire a través de su elemento calefactor y luego lo distribuye dentro de una habitación.

Los calentadores de ventilador pueden crear un suministro constante de calor. Si el espacio está bien aislado, puede mantener niveles de temperatura adecuados incluso si la unidad se ha apagado momentáneamente.

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Calentadores de agua

Los calentadores de agua funcionan almacenando grandes volúmenes de agua (a menos que no tenga tanque) dentro de un tanque de metal con forma de cilindro, generalmente ubicado en un sótano, un armario de servicios públicos o el ático de una casa. El calentador de agua utilizará electricidad o gas para calentar una parte del agua que se utilizará en toda la casa.

Los calentadores de agua vienen en modelos a gas o eléctricos. Los modelos eléctricos usan un elemento calefactor para calentar el agua, mientras que los modelos a gas usan una llama ubicada debajo del tanque para generar calor.

Calentador de cerámica

Los calentadores de cerámica ofrecen una de las opciones más recientes para los calentadores por convección. Utilizan placas de cerámica junto con deflectores de aluminio para conducir la electricidad y generar calor. Las placas de cerámica utilizadas en estos calentadores han demostrado ser conductores de calor increíblemente eficientes, lo que permite que estos pequeños calentadores ganen popularidad rápidamente en el mundo de las mejoras para el hogar.

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calentador de horno

Los calentadores de horno son el tipo más común de calentadores de convección en un hogar, ya que suministran el calor para la mayoría de los sistemas de calefacción central tradicionales. Por lo general, se encuentran en sótanos o áticos, los hornos generan calor quemando gas o aceite y empujando el aire a través de conductos y rejillas de metal ubicados en toda la infraestructura de una casa.

Calentadores llenos de aceite (o radiadores)

Estos tipos de calentadores funcionan calentando un depósito de aceite mediante un elemento eléctrico. Cuando el elemento eléctrico se sumerge completamente en el aceite, se calienta. El calor creado por este calor luego se transfiere al líquido circundante y luego a través de la superficie del calentador.

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¿Qué tamaño de calentador de convección necesito?

Para determinar el mejor tamaño para el calentador de convección de su hogar, es importante primero considerar cuántas habitaciones desea calentar y qué tan cálidas desea que sean. A continuación, considere el diseño de las habitaciones de su hogar y tenga en cuenta las condiciones que pueden requerir un mayor uso de energía de su calentador de convección:

  • Una altura de techo de más de 8 pies
  • Múltiples ventanas y/o puertas en el espacio a calentar
  • Aislamiento espacial o viejo

Los calentadores de convección se dimensionan según su cantidad de vatios y, por lo general, vienen con alrededor de 1500 vatios. Los profesionales de HVAC recomiendan aplicar 10 vatios de calor eléctrico a cada pie cuadrado del área del piso en un espacio. Por ejemplo, si su sala de estar tiene 200 pies cuadrados, un calentador de 2000 vatios debería ser suficiente.

Resumiendo las cosas

Recuerde, la superficie del calentador de convección normalmente se quemará al tacto, por lo que es mejor manipularlos después de apagarlos y dejar que se enfríen. Con suerte, ha aprendido un poco más sobre los distintos tipos de calentadores de convección y cómo funcionan en general.

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