¿Los calentadores de convección son energéticamente eficientes?

Vivir en un área que experimenta inviernos fríos puede familiarizarlo un poco con las formas más comunes de mantener su hogar cálido durante los meses de invierno. Los calentadores de convección (también conocidos como “calentadores de espacio”) son comunes en muchos hogares durante estos meses, pero ¿son eficientes cuando se trata de costos de energía? Hemos investigado cómo funcionan los calentadores de convección para obtener la respuesta.

Los calentadores de convección son energéticamente eficientes cuando se usan en un espacio pequeño. No son particularmente eficientes energéticamente cuando se usan para calentar espacios grandes o una casa completa.

Puede haber circunstancias en las que los calentadores de convección sean la opción más eficiente energéticamente para proporcionar calor. Sin embargo, también habrá condiciones en las que no serán ideales para minimizar los costos de energía en el invierno. Siga leyendo mientras discutimos cómo funcionan los calentadores de convección y cómo aprovechar al máximo su unidad.

Calentador de aceite eléctrico, radiador lleno de aceite en el interior de una casa, ¿los calentadores de convección son energéticamente eficientes?

Maximización de la eficiencia energética de los calentadores de convección

Calentador de convección que calienta la habitación en el frío invierno

Por lo general, el sistema de calefacción central en una casa moderna será más eficiente energéticamente que cualquier calentador de convección portátil. Sin embargo, si su hogar no está configurado para un sistema de calefacción central, los calentadores de convección pueden ser una gran alternativa. En su mayor parte, los calentadores de convección se utilizan para complementar los sistemas de calefacción central cuando existen preferencias de temperatura específicas para ciertos espacios de una casa.

Los calentadores de convección más eficientes consumen alrededor de 1500 vatios por cada segundo que están en funcionamiento. Aunque algunos calentadores de convección usan menos energía y pueden consumir tan solo 400-550 vatios de electricidad. Los calentadores de convección simplemente no son tan efectivos para calentar áreas más grandes en una casa, ya que dependen del aire dentro de una habitación para dispersarse gradualmente. Esto no es ideal para casas grandes o espacios grandes en una casa, ya que el calentador no proporcionará una cantidad suficiente de calor en comparación con un sistema de calefacción de aire forzado.

La electricidad, en su mayor parte, sigue siendo más cara que el gas natural en la mayoría de las áreas. Colocar un calentador de convección en cada habitación de su hogar para que coincida con la temperatura que puede proporcionar un sistema de calefacción central resultará en una factura de electricidad alta, ya que los calentadores tendrán que funcionar constantemente.

Para reducir su factura de electricidad al usar un calentador de convección, es mejor usarlo solo para calentar una o dos habitaciones de su hogar. Las otras áreas de su hogar pueden estar más frescas, pero si estas áreas normalmente están desocupadas, no hay necesidad de gastar dinero para calentar toda la casa. Sin embargo, es mejor bajar el termostato para ahorrar en costos de energía, ya que mantener la temperatura más alta mientras se utilizan calentadores de convección puede hacer que sus facturas de energía se disparen.

¿Cómo calienta una habitación un calentador de convección?

Los calentadores de convección vienen en dos categorías principales, con o sin ventilador. Utilizan elementos que incluyen placas de cerámica o bobinas eléctricas para distribuir una corriente de calor por convección. A medida que el elemento se calienta, hace que el aire que lo rodea también se caliente. Este aire caliente continúa circulando uniformemente dentro de una habitación, elevando la temperatura. Los calentadores de convección que contienen ventiladores en realidad pueden hacer circular el aire más rápido y funcionan mejor para espacios más grandes.

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¿Puedo dejar un calentador de convección encendido durante la noche?

Calentadores de convección, de ventilador, llenos de aceite e infrarrojos

No, se recomienda que no deje un calentador de convección encendido durante la noche. Estos tipos de calentadores pueden ser muy peligrosos y peligrosos si no se usan con precaución. La razón de esto es que el elemento calefactor en ellos está expuesto, lo que significa que tienen una mayor susceptibilidad a provocar incendios, especialmente cuando se dejan cerca de un objeto inflamable.

De hecho, aproximadamente 25,000 incendios domésticos al año son causados ​​por este tipo de calentadores, según la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de EE. UU. Para obtener información adicional sobre el funcionamiento de los sistemas de calefacción durante la noche, lea “¿Debo bajar el calor radiante por la noche?”

Precauciones comunes al usar calentadores de convección

  • Instale detectores de humo e incendios en las áreas donde se usarán calentadores de convección. Además, busque calentadores que tengan un sensor de apagado automático cuando la unidad se calienta demasiado.
  • Evite enchufar el calentador en un cable de extensión o en una regleta de enchufes.
  • Nunca deje un calentador de espacio desatendido o en una habitación con un niño desatendido.
  • Asegúrese de mantener elementos como cortinas y muebles a una distancia mínima de tres pies del calentador, ya que un mal funcionamiento del sistema o un cortocircuito pueden provocar un incendio.
  • Los objetos inflamables, como líquidos combustibles, alfombras o plásticos, deben mantenerse lo más alejados posible del calefactor.

También es importante tener en cuenta que algunas casas o edificios de apartamentos antiguos pueden estar mal equipados para manejar este tipo de calentadores, ya que pueden hacer que los interruptores eléctricos salten. Siempre es mejor leer el manual de seguridad antes de operar un calentador de convección nuevo.

¿Son ruidosos los calentadores de convección?

Los calentadores de convección que vienen con ventiladores incorporados tienden a ser más ruidosos que los modelos sin calentadores de ventilador. Y, por lo general, cuanto más alta sea la configuración de temperatura de su calentador, más fuerte se volverá. Los modelos sin ventilador suelen producir un ligero “zumbido” generada a partir de la corriente de alteración que fluye a través de las bobinas del transformador eléctrico, que tiene un núcleo de hierro. La expansión y contracción del núcleo produce un ligero zumbido, que puede ser más fuerte en modelos de calentadores menos costosos.

¿Qué tipo de calentador es más eficiente energéticamente?

Antes de determinar qué tipo de calentador será el más energía eficiente opción para su hogar, es útil saber el propósito específico que tendrá.

calentar una habitación entera durante unas horas

En este caso, lo mejor es un calentador de convección. Los calentadores de convección son ideales cuando busca calentar temporalmente una habitación en lugar de períodos de tiempo cortos o prolongados. El calentador circulará naturalmente el aire de manera uniforme alrededor de la habitación, y puedes controlar fácilmente la temperatura con su termostato y temporizador (la mayoría viene con estas opciones). Esto le ayudará a ahorrar dinero y evitar el sobrecalentamiento de la habitación.

calentar una habitación por un corto período de tiempo

Cuando el objetivo es obtener una ráfaga rápida de calor, los calentadores radiantes son la mejor opción. Estos calefactores funcionan rápidamente y son muy útiles si solo busca calentar un área pequeña por un período corto. Los calentadores radiantes funcionan direccionalmente, a diferencia de los calentadores de convección. Lo que significa que no lograrán la misma uniformidad de calor cuando se trata de calentar una habitación, lo que los hace menos ideales para períodos de ocupación más prolongados. Además, estos calefactores generalmente no vienen equipados con temporizadores sino con termostatos, lo que hace que su consumo de energía sea más costoso durante largos períodos de uso.

Veamos algunos otros tipos de calentadores de bajo consumo.

Paneles calefactores

Los calentadores de panel son una buena opción de calefacción para controlar la temperatura en una habitación específica de su hogar u oficina. Tienden a calentarse gradualmente y, por lo general, se montan en la pared y se ubican cerca de una toma de corriente. Su diseño es delgado y elegante, por lo que también son conocidos por su gran valor estético. Los calentadores de panel son fáciles de programar y tienen opciones sencillas de control de temperatura.

Calentadores de cerámica

Estos pequeños calentadores de convección son conocidos por su conveniencia. Una vez que los calentadores de cerámica se conectan a una fuente de energía, comienzan a calentarse casi de inmediato. Su diseño pequeño y compacto hace que sea fácil moverlos de una habitación a otra o usarlos en un entorno de oficina. Si está buscando algo convenientemente portátil, este puede ser el ajuste perfecto para sus necesidades de calefacción.

Calentadores infrarrojos

Los calentadores infrarrojos utilizan metales blandos, incluidos el cuarzo o el cobre, para conducir electricidad direccional en espacios pequeños. Las bombillas dentro de calentadores infrarrojos están diseñados para durar entre 5.000 y 7.000 horas de uso. Son otra excelente opción si planea calentar solo un área específica en una habitación o espacio.

Calentadores radiantes llenos de aceite

Este tipo de calentador radiante tiene aletas más anchas, que permiten una mayor distribución del calor a través del aceite que contienen. Cuando se apagan, su superficie metálica (que contiene el aceite) sigue irradiando calor sin necesidad de energía adicional.

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Qué considerar antes de comprar un calentador de convección

Hay dos factores importantes a considerar antes de comprar un calentador de convección para su hogar. Echemos un vistazo a ellos.

1. La cantidad de calor que necesitas

Antes de comprar un calentador de convección nuevo, evalúe las necesidades de calefacción de su hogar. Si lo hace, le ayudará a determinar qué es lo mejor para sus preferencias específicas de vida. La mayoría de los calefactores vienen con una clasificación que ilustra el tamaño o los pies cuadrados aproximados del espacio para el que es ideal.

Si su calentador es demasiado pequeño para la habitación que está calentando, tendrá que trabajar horas extras solo para calentar la habitación, lo que resultará en un mayor uso de energía y una factura de electricidad más alta. Una buena regla general es que necesitará unos 10 vatios por cada centímetro cuadrado de superficie.

2. Sus costos potenciales de energía

Para tener una idea aproximada de cuánto puede costar el funcionamiento de su calentador de convección, eche un vistazo a su factura de electricidad más reciente y anote la cantidad que paga por la electricidad por cada “kilovatio-hora”. El precio variará según su estado y localidad. Luego, considere el número aproximado de horas al día que se usa el calentador, luego conviértalo a kilovatios por hora (kWh). Para hacer esto, simplemente divida la potencia del calentador por 1,000.

Por ejemplo, si paga $0,15 por kWh de electricidad y el vataje de su calentador es de 1500, hacer funcionar la unidad las 24 horas del día generará costos de energía de $5,40.

Envolviendo las cosas

Con suerte, esta guía le ha enseñado un poco más sobre los calentadores de convección y cómo funcionan. Los calentadores de convección son una excelente alternativa cuando se calientan espacios pequeños o solo algunas habitaciones de una casa. Sin embargo, para espacios más grandes o casas enteras, los sistemas de calefacción central serán más eficientes energéticamente.

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